CONSTRUYENDO HISTORIA.....
   
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  Los Selk'nam
 
 

 





COSMOVISIÓN DE LA CULTURA SELK’NAM.
 
“La magia de Karukinká….la última tierra de la gente”
 
            (Autor: Germán Passi Alfaro )



Considero importante comenzar este ensayo resaltando que si bien los componentes de las diversas culturas que han existido y existen a lo largo de la historia, poseen una innegable riqueza en el contexto de cada pueblo, la cosmovisión de los Selk’nam  destaca por su belleza y originalidad. Su transmisión, valoración y mística; hacen de ésta, en una de las más interesantes y ricas dentro de la historia de los pueblos aborígenes.
El presente ensayo se basa principalmente en las investigaciones realizadas por Anne Chapman y el Sacerdote - etnólogo Alemán, Martín Gusinde, quienes tienen la ventaja de haber compartido experiencias con los últimos originarios Selk’nam, antes de que su modo de vida se viera ferozmente violentada por la intervención despiadada del hombre “blanco”, que con sus enfermedades; explotación, usurpación, ignorancia, manipulación, ambición y una mente asesina; acabara tan sólo en 40 años (aproximadamente), con la mayor parte de los originarios Selk’nam, una cultura que logró vivir en armonía consigo misma y con la  naturaleza, por más de 2.000 años. Varios artículos describen la cronología del ETNOCIDIO SELK’NAM.
1.- Niños Selk’nam.
 
 Una revisión a los trabajos de los autores antes señalados y otras fuentes,  nos permite antes que todo situar al pueblo selk’nam, (llamados Onas por el pueblo Yagán y posteriormente denominados así por el hombre blanco), en el extremo sur del continente americano, más específicamente en lo que hoy conocemos como La Isla Grande de Tierra del Fuego, territorio que los aborígenes Selk’nam llamaban “Karukinká”.  De acuerdo a varias teorías, los pueblos fueguinos poblaron la Isla mucho antes que ésta se separará del continente. Restos arqueológicos, evidencian los primeros asentamientos con una antigüedad de 10.000 años.

Los Selk’nam, eran un pueblo paleolítico y nómada, que basaba su economía principalmente en la recolección y la caza. El objetivo de caza era el zorro y principalmente el Guanaco, que además de abastecerlos de comida, les servía para fabricar utensilios domésticos, como también para cubrir sus cuerpos; además, en el ámbito religioso, los cueros de estos animales, les servían para producir mayor ruido en la representación de los espíritus que hacían durante la ceremonia de iniciación llamada  “Hain”, rito en donde se producía el paso de adolescentes a adultos, rito en el cual los jóvenes eran denominados " Klóketen". Con respecto a su alimentación, a pesar de no ser un pueblo pescador, se abastecían de algunos moluscos y no pocas veces de ballenas varadas, hecho que se convertía en un verdadero hito y punto de encuentro para las diversas familias selk’nam que se distribuían a lo largo y ancho del territorio de la isla por lo que según investigaciones, “de especial interés es el tema de la relación con los cetáceos, que requiere una cuidadosa evaluación para poder dimensionar su significado en el mundo Selk’nam”
[1].



 
2.- Selk’nam representado espíritus para el rito del Hain.

 Su organización familiar era patrilineal y patrilocal, las cuales se repartían el territorio que habitaban y que los Selk’nam denominaban Haruwenh, cuyo límite estaba dado por los puntos cardinales, los cuales además tenían una representación mitológica; por ejemplo, Ángela Loij, una de las últimas mujeres Selk’nam que vivió gran parte de su vida como una aborigen, (es muy importante destacar que existen comunidades integradas por descendientes Selk’nam, a lo largo de tierra del fuego y principalmente en Ushuaia, que luchan por un reconocimiento y legitimidad de su descendencia, además de una concientización colectiva sobre la magnitud del Etnocidio de los pueblos aborígenes, en especial del pueblo Selk’nam “histórico”, del cual ellos son parte.) y  que formó parte de la última ceremonia del “Hain” en el año 1923, se observa en algunas fotografías pintada con el dibujo de “Tari” de la Ballena, símbolo que representa el cielo del norte al cual pertenecía. Existía un gran respeto por el espacio que ocupaban las distintas familias, el cual podía ser traspasado o compartido para la caza u otro objetivo cuando se pedía permiso para ello. 

La visión que los Selk`nam  tenían acerca de la convivencia se ve reflejada cuando al momento de varar una ballena se hacían señales de humo para literalmente “invitar” a las demás familias de los otros Haruwenh, a compartir de la comensal, instancia que ocupaban además para realizar trueques. Finalmente, a pesar de que el pueblo Selk’nam no poseía instrumentos o accesorios musicales para crear sonidos, si eran entusiastas cantantes. Esto quedó plasmado en las grabaciones que realizó Anne Chapman a Lola Kiepja durante el año 1966, en dónde la autora hace el siguiente alcance “....El doctor Rouget descubrió que no habían registros accesibles de la música de esta cultura. Advertimos que ésta era, virtualmente, la última oportunidad de obtenerlas. La Música selk’nam (Ona) consiste principalmente en la voz humana y por ser la expresión de un pueblo cazador y recolector fue considerada la música más primitiva del mundo”.[2]



 
3.-  Anne Chapman, Antropóloga y Etnóloga Franco-Americana. Reconocida autora de diversas obras sobre la cultura Selk’nam.

Después de haber revisado ligeramente las principales características de organización y modo de vida de los Selk’nam, nos centraremos en algo primordial de su cultura y que tiene que ver con su origen, basado en el mito y que revive el rito del HAIN y que se ve reflejado finalmente en la organización patrilineal del pueblo Selk’nam.
Los orígenes los encontramos en la era mitológica conocida por los Selk’nam como Hówenli, en donde las grandes fuerzas como la Luna, el Sol, el Viento, La nieve y otros, se repartían el cielo al igual que después en la era “humana”; el sur, norte y oeste estaban representados por estas fuerzas y el cielo del este, el origen de todo lo existente, “el centro del universo y la sede del poder chamánico; allí está TEMAUKEL , “palabra”, el más poderoso de todos”[3].

El territorio repartido y ocupado por estas grandes fuerzas se denominaba “Haruwenh” y sus habitantes se denominaban en la era mitológica “Howenh”. Con Excepción de “temukel”, la luna era el chamán más poderoso, por lo que las mujeres ostentaban el poder y control sobre los hombres, por lo que se puede decir que la organización de los “Howenh”, era matriarcal. Los hombres, incluso las grandes fuerzas como el Sol, el viento, la nieve; debían atender labores domésticas como la preparación del fuego y la comida, el cuidado de los hijos, la carga de elementos cuando se trasladaban de lugar, etc. 



 
4.- Collage de Aborígenes Selk’nam. En la parte inferior izquierda aparece Ángela Loij.


Para lograr lo anterior y mantener esta supremacía sobre los hombres, las mujeres celebraban la ceremonia de iniciación del “Hain”, que consistía en incorporar a las Jóvenes Howenh a la vida adulta femenina, mediante el rito que se llevaba a cabo al interior de una choza en la cual no debía haber presencia alguna de hombres y en donde las jóvenes Howenh ya iniciadas o adultas, se disfrazaban y pintaban haciendo representación de los espíritus con el fin de probar a las jóvenes y saber si realmente estaban preparadas para pertenecer a la posición social de la mujer adulta, pero también para mantener atemorizados y sumisos a los hombres Howenh, quienes creían que esas falsas representaciones eran en verdad los espíritus que bajaban de los cielos a la choza donde se realizaba la ceremonia para manifestar su solidaridad con las mujeres, interpretando esto como la aprobación de los espíritus a la hegemonía femenina.

Por cierto que esto transcurrió así por mucho tiempo hasta que un día los Hombres Howenh descubrieron el secreto y engaño de las mujeres. A. Chapman, escribe que  esto ocurrió cuando unos hombres se acercaron disimuladamente a la choza y observaron cuando ellas se estaban disfrazando; mientras que M. Gusinde escribe que fue cuando un hombre estaba tras la caza de un guanaco y sintió carcajadas de mujeres y al acercarse observó en una laguna a un par de mujeres bañándose y comentando acerca de la farsa del rito. 



 
5.- Selk’nam representando Espíritus para la ceremonia de iniciación de los Klóketen.

Si bien los autores difieren de la forma en como se descubrió la mentira, el hecho es que los hombres se enfurecieron de tal forma que mataron inmediatamente a las féminas y fueron a contar a todos los hombres howenh lo que habían visto, los cuales mataron a todas las mujeres ya iniciadas, con excepción de la luna (Kra o Kre), a la cual su esposo, el sol (Kran o Kren), la golpeó y arrojó a la fogata que mantenía en su hogar, tras lo cual arrancó para siempre de la tierra convirtiéndose eternamente en Luna y su marido en sol, el cual la persigue desde ese momento no pudiéndola alcanzar aún. Kra, la luna recuerda siempre este hecho presentándose llena todos los meses, instante en que deja ver las marcas dejadas por las quemaduras. El Sol de tanta rabia hizo matar a su hija Tamtam, la cual después fue transformada en canario; en tiempo humanos, cuando se celebraba la ceremonia del HAIN en donde participan los Klóketen y cuando los hombres ejercían el poder, las mujeres cada mañana cantaban imitando el sonido de los canarios. Con respecto a lo anterior resulta triste conocer el relato de la autora A. Chapman, cuando escribe: “....¿a dónde fueron las mujeres que cantaban como los Tamtam (canarios)?.Había muchas mujeres. ¿A dónde fueron?, me preguntó un día Lola Kiepja, la última Selk’nam de Tierra del fuego que vivió como indígena en mayo de 1966.”[4].
 
 


6.- Lola Kiepja. Sus Cantos grabados por Anne Chapman, son
prácticamente los únicos registros de la expresión musical Selk’nam.
 
 
Después de la matanza de las mujeres adultas, los hombres howenh se marcharon junto a los niños y niñas por mucho tiempo, durante el cual lloraron a sus madres y esposas. Una vez que las jóvenes howenh ya habían crecido, los hombres decidieron volver caminado muchos siglos, atravesando mares y cordilleras, hasta llegar por las tierras del sur, fundando en ese momento el Hain masculino, sin embargo, en esos tiempos se hizo presente un howenh que traía consigo la muerte, hecho que los otros howenh no aceptaban, ya que se consideraban así mismos inmortales, por lo cual los que ostentaban mayor poder se fueron de la tierra y se convirtieron en astros, otros se convirtieron en mar, viento, lluvia y nieve. Los con menos poder y más humildes se convirtieron en cerros, animales, peces, etc., y finalmente el más grande de todos se hizo palabra, conocido por los selk’nam como Temukel. Fue después de estos acontecimientos que el primer ser humano, es decir, el primer Selk’nam fue creado a partir de un terrón de tierra, momento desde el cual los hombres guardan celosamente el secreto del hain para tener el control sobre las mujeres.
 
Es a partir de este fabuloso mito que el rito de iniciación Masculina conocido como la ceremonia de iniciación de los Klóketen, el HAIN, cobra vida y este a su vez logra revivir al mito que le dio origen. El inicio de la ceremonia no tenía una fecha fija, sino que se llevaba a cabo cuando los hombres adultos llegaban al consenso de que los jóvenes estaban en condiciones de alcanzar una madurez que les permitiera desenvolverse de buena forma en la sociedad selk’nam, pero por sobre todo de que fueran capaces de guardar el silencio del rito, para así, seguir manteniendo la hegemonía masculina. La ceremonia podía durar muchos meses hasta incluso más de un año, dependiendo de la comida que tuviesen y de lo rutinario que se volviese la ceremonia en si. Los hombres elegían un lugar apartado, donde establecían una especie de campamento, espacio en que construían la Choza Grande y cerca de ahí las rucas de las mujeres, a quienes se les tenía absolutamente prohibido acercarse a la choza. 



 
7.- Jóvenes Kloketen preparándose para la ceremonia del Hain.
 
 
Durante la ceremonia se probaba física y mentalmente la resistencia de los jóvenes iniciados, los cuales tenían que realizar diversas tareas como cazar, recolectar leña y escuchar las tradiciones de los hombres Howenh y los orígenes del universo y de los ser humanos Selk’nam. 

Los momentos más sorprendentes de la ceremonia, era cuando algunos de los hombres se disfrazaban con cueros de guanaco,  pintaban su cuerpo y cara con pigmentos de colores extraídos de arcilla o cenizas y utilizaban cuernos de animales. Al comenzar la representación de los espíritus, las mujeres imploraban a estos para que no hicieran daños a sus hijos, pero  a medida que avanzaba la ceremonia los hombres Selk’nam hacían mayor ruido con los cueros de  guanaco que azotaban contra el piso y los llantos delirantes de los hombres, que hacían parecer a las mujeres que los espíritus habían desatado toda su furia contra sus pobres hijos quienes estaban siendo devorados sin piedad por los malvados espíritus como Xalpen (que, sin embargo, era el único que no era representado por hombres y sólo se hacía una figura de este espíritu femenino), momento en el cual la mujeres se desesperaban y empezaban a maldecir a los espíritus, diciendo cosas como: “ cabeza de piedra, cara enfurecida”
[5].
 

 
8.- Espíritu furioso Selk’nam.
 
 
  Los hombres Selk’nam supieron mantener en secreto por muchos miles de años el significado y contenido del Rito, hasta la llegada del hombre blanco, tiempo durante el cual sólo muy pocas personas tuvieron acceso a este secreto y pudieron participar de la ceremonia de iniciación. El padre Martín Gusinde, quien escribió varios libros detallando los diversos aspectos de la cultura Selk’nam, fue un privilegiado al participar y conocer en profundidad las ceremonias del Hain o Klóketen, y que a pesar de manifestar a veces explícitamente una visión despectiva de lo que era el pueblo Selk’nam, sin sus obras sería muy poco lo que conoceríamos de ellos.

Es importante dejar claro que si bien las familias Selk’nam tenían concepciones cosmogónicas muy parecidas, estas no tenían por que necesariamente ser iguales, ya que tomaban cierto matiz dependiendo probablemente del lugar territorial al que perteneciesen o tal vez del tipo de sexo que tuviesen. Es así, como observamos algunas leves diferencias en los trabajos de Anne Chapman, quien trabajo básicamente con mujeres como Lola Kiepja y Ángela Loij, mientras que Martín Gusinde hizo lo suyo especialmente con Chamanes y Selk’nam hombres, como el último chamán de Hain de 1923, Tenenésk.
                      



 
9.- Tenenésk, uno de los últimos Xo’on (Chamanes) Selk’nam.
 

[1] Borella 2000; Massone Et Al, 2003; Massone Et Al, 2005. Citado del artículo “Ballenas y delfines en el mundo Selk’nam: una aproximación Etnográfica”, MASSONE, Mauricio; PRIETO, Alfredo. MAGALLANÍA, (Chile), 2005. Vol.33 (1): 25-35.
 
[2]  “LOS ONAS: VIDA Y MUERTE EN TIERRA DEL FUEGO”. CHAPMAN, Anne. Libro anexo a la película “Los onas: vida y muerte en tierra del fuego”, Presentado por el Comité Argentino Del Film Antropológico. 1977.
 
[3] Extracto del artículo “Lune en Terre de Feu, Mythes et rites des Selk’nam”, CHAPMAN, Anne. Revista Object et Mondes, TOMO XII, 1972, Pág.145- 158. Editado por Biblioteca virtual del museo FIN DEL MUNDO en Ushuaia, Argentina.
 
[4] Ídem.
 
[5]  Extracto del artículo “Lune en Terre de Feu, Mythes et rites des Selk’nam”, CHAPMAN, Anne. Revista Object et Mondes, TOMO XII, 1972, Pág.145- 158. Editado por Biblioteca virtual del museo FIN DEL MUNDO en Ushuaia, Argentina.
 
 
BIBLIOGRAFÍA
 
-          Extracto del artículo “Lune en Terre de Feu, Mythes et rites des Selk’nam”, CHAPMAN, Anne. Revista Object et Mondes, TOMO XII, 1972, Pág.145- 158. Editado por Biblioteca virtual del museo FIN DEL MUNDO en Ushuaia, Argentina.

-          “LOS ONAS: VIDA Y MUERTE EN TIERRA DEL FUEGO”. CHAPMAN, Anne. Libro anexo a la película “Los onas: vida y muerte en tierra del fuego”, Presentado por el Comité Argentino Del Film Antropológico. 1977. ( Biblioteca Museo Precolombino, Santiago, Chile)
-          Artículo: “BALLENAS Y DELFINES EN EL MUNDO SELK’NAM: UNA APROXIMACIÓN ETNOGRÁFICA”. MASSONE, Mauricio; PRIETO, Alfredo. Magallanía, (Chile), 2005. Vol. 33 (1): 25-35.
-          www.serindigena.cl , artículo:”SELK’NAM, HIJOS DEL INFINITO”, MUÑOZ, Mariana. 2005.
-          “LOS INDIOS DE TIERRA DEL FUEGO”. GUSINDE, Martín. Tomo Primero, Volumen II. Centro argentino de Etnología Americana.
 
 


 
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